Glavni AstronomijaHubble točke Mogući egzokomet u sustavu obližnje zvijezde

Hubble točke Mogući egzokomet u sustavu obližnje zvijezde

Astronomija : Hubble točke Mogući egzokomet u sustavu obližnje zvijezde

Svemirski teleskop Hubble radna je konja koja, unatoč svojim naprednim godinama, nastavlja s proizvodnjom vrijednih znanstvenih podataka. Osim što je utvrdio brzinu kojom se Svemir širi, uočavajući vrlo udaljene galaksije i istražuje ranu povijest Svemira, uočio je i neke doista zanimljive stvari koje se događaju u obližnjim sustavima zvijezda.

Na primjer, Hubble je nedavno uočio neku neobičnu aktivnost u HD 172555, sustavu zvijezda koji se nalazi oko 95 svjetlosnih godina od Zemlje. Ovdje je Hubble dobio spektralne informacije koje su ukazivale na postojanje kometa za koje se činilo da padaju u zvijezdu. To bi moglo biti korisno znanstvenicima koji žele razumjeti kako su se kometi ponašali tijekom rane povijesti Sunčevog sustava.

Ti su nalazi predstavljeni na 229. sastanku Američkog astronomskog društva (AAS), koji se održao prošlog tjedna u Grapevineu u Teksasu. Tijekom prezentacije, dr. Carol Grady iz tvrtke Eureka Scientific Inc. i NASA-inog centra za svemirske letove Goddard, podijelili su podatke o Hubbleu koji su nagovještavali prisutnost upadajućih kometa, nalaz koji bi mogao poticati teorije o onome što je poznato kao "gravitacijsko miješanje",

Umjetnikov koncept sudara za koji se vjeruje da se dogodio u sustavu zvijezda HD 172555 između objekta veličine mjeseca i planeta veličine Merkura. Zasluge: NASA / JPL-Caltech

U osnovi, ova teorija kaže da će prisutnost planeta veličine Jupitera u sustavu zvijezda dovesti do toga da se kometi odbacuju svojom ogromnom gravitacijom, pa će ih poslati u zvijezdu. Ova pojava povezana je s mlađim zvijezdama, a vjeruje se da se dogodila u našem Sunčevom sustavu prije nekoliko milijardi godina - što je dovelo i do preusmjeravanja broja kometa prema Zemlji.

Otkrivanje padajućih kometa u ovom sustavu (i način na koji podupire teoriju gravitacijskog miješanja) je od velike važnosti, jer se vjeruje da je upravo taj mehanizam dopremio vodu na Zemlju kad je bio vrlo mlad. Promatrajući kako se kometi ponašaju oko mladih zvijezda poput HD 172555, za koje se procjenjuje da su stare oko 40 milijuna godina, astronomi mogu vidjeti kako ovaj mehanizam može funkcionirati.

Kao što je Carol Grady objasnila u Hubbleovom priopćenju:

Gledanje ovih kometa za ispašu sunca u našem Sunčevom sustavu i u tri ekstrasolarna sustava znači da je ta aktivnost možda česta u sustavima mladih zvijezda. Ova aktivnost na svom vrhuncu predstavlja star aktivne tinejdžerske godine. Gledanje ovih događaja daje nam uvid u ono što se vjerojatno događalo u ranim danima našeg Sunčevog sustava, kada su komete kopale unutarnja tijela Sunčevog sustava, uključujući Zemlju. Zapravo, ovi kometi koji se pase zvijezde mogu omogućiti život, jer oni nose vodu i druge elemente koji stvaraju život, poput ugljika, na zemaljske planete.

I dok su egzokometi daleko premali da bi ih se moglo izravno promatrati, istraživački tim u koji su bili uvršteni članovi Europske svemirske agencije, Kapteyn instituta, NASA Goddard centra za svemirske letove i Sveučilišta u Coloradu uspjeli su razabrati njihove prisutnost u 2015. godini pomoću podataka dobivenih Hubble s spektrografom za snimanje svemirskog teleskopa (STIS) i spektrografom kozmičkog podrijetla (COS).

Artist s koncept obodnog diska krhotina, za koji je poznato da ima zvijezdani sustav HD 172555. Zasluga: NASA

Tijekom šest dana promatranja, Hubble instrumenti otkrili su silicij i ugljični plin u ultraljubičastoj valnoj duljini. Čini se da se izvor tih plinova kreće brzinom većom od 579.360 km (360.000 mph) preko lica zvijezde. Jedino održivo objašnjenje za to bilo je da su primijetili tragove plina dok su isparivali iz kometa dok su se probijali kroz disk otpada od sistema i bliži zvijezdi.

Ovo nije prvi put da su egzokomati viđeni kako prelaze HD 172555. 2004. i 2011. godine slična otkrića obavila su Europska južna opservatorija velike precizne radijalne brzine Planet Searcher (HARPS). U tim prilikama, HARPS je otkrio spektre koji su ukazivali na prisutnost kalcija, što se smatralo dokazom da kometni objekti padaju u zvijezdu.

Dr. Grady i njezin tim pratili su to provođenjem vlastite spektralne analize sustava. Gledajući HD 172555 i njegov otpad u ultraljubičastoj svjetlosti, mogli su razabrati prisustvo silicija i ugljika. To je olakšano zahvaljujući činjenici da se disk od krhotina HD 172555 gleda blizu ruba ruba, što omogućava teleskopu jasan prikaz bilo koje aktivnosti kometa koja se u njemu odvija.

Doktor Grady priznaje da još uvijek postoje određene neizvjesnosti s njihovim proučavanjem. Primjerice, nije sasvim jasno jesu li predmeti koje su opazili bili kometi ili asteroidi. Iako je ponašanje u skladu s kometama, trebat će im više podataka o njihovim sastavima prije nego što budu sigurni.

Ali u međuvremenu, uvjerljivi su dokazi o ponašanju kometa tijekom rane povijesti Sunčevog sustava. To može dati težinu raspravi o tome kako je voda nastala na Zemlji, što je također ključno za određivanje kako i gdje može nastati život u drugim dijelovima svemira.

Daljnje čitanje: Hubble svemirski teleskop

Kategorija:
Istraživači šalju Marsu neku ljubav prema radaru
Postoje dokazi za europske gejzere koji su se u 1997. godini skrivali u običnom nišanu